Grey’s Anatomy: Una crítica al racismo en Estados Unidos

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Grey’s Anatomy o Anatomía de Grey es una serie estadounidense de drama y romance creada por Shonda Rhimes por la cadena ABC. Se emitió por primera vez en el año 2005 y, en la actualidad, cuenta con 18 temporadas. El drama se centra en Meredith Grey, una reconocida cirujana que atraviesa retos personales y profesionales junto a sus compañeros y compañeras en el Seattle Grace Hospital [1]. Luego de su estreno, fue un éxito de inmediato, contando con 20 millones de espectadores en su segunda temporada. En medio de este éxito, es relevante destacar la revolución que significó la creación y emisión de la serie en 2005. El elenco de la primera temporada incluyó tres actores negros, quienes ejercían posiciones de poder en el hospital. Además, en la temporada contextualizada en la pandemia por Covid 19, desarrolló las altas estadísticas que situaban a la comunidad negra más propensa a agravar por el virus. 

Antes de su estreno, “ninguna producción popular en la televisión estadounidense había abordado la diversidad racial y de género desde esa perspectiva; en la que mujeres y personas de diferentes etnias se ven empoderadas en el ámbito de la medicina” [2].  Destaca el personaje de Richard Webber (James Pickens Jr), quien, en la temporada 6, narra cómo fue su internado quirúrgico en 1982. Richard fue el único interno afroamericano de su clase. Incluso, cuenta cómo su supervisor le recordó que a principios de los setenta, él no habría sido aceptado como parte del programa quirúrgico por el latente racismo [3]. 

La gran cantidad de temporadas emitidas ha permitido que la serie aborde una variedad de problemáticas sociales estadounidenses, desde el racismo hasta el movimiento Me Too. Tras el asesinato de George Floyd a manos de un policía de  Minneapolis, se volvió a  discutir en los meidos de comunicación y la ciudadancía la brutalidad policial basada en el racismo. Este suceso viralizó el capítulo 10 “Personal Jesus” de la  temporada 14 (2017), en el que un adolescente negro de solo 12 años llega al hospital luego de haber sido herido de bala por la policía. El agente policial disparó directamente al cuello del adolescente cuando estaba intentando ingresar por la ventana de su propia casa porque había olvidado sus llaves [4].

Al final del capítulo, la víctima muere, lo que hace que Miranda Baily y su esposo tengan “la conversación” con el hijo de Baily, Tucker, sobre la brutalidad de las actuaciones de la policía contra los afroamericanos en el país. Tucker repite lo que sus padres le enseñaron: “Soy William George Bailey Jones. Tengo 13 años y no llevo nada con qué lastimarlo”. Además, le explican que no puede actuar igual a sus amigos blancos en un encuentro con la policía [4]. Luego, en la  temporada 17 (2020), la brutalidad policial vuelve a adquirir gran relevancia en la serie, retratando las protestas ante la muerte de George Floyd en las calles de Seattle y el temor de los familiares de hombres negros ante una posible detención arbitraria en base a los ‘perfiles raciales’. 

Fuente: ABC

Esta preocupante vulneración de los derechos humanos de la comunidad afroamericana lleva un trasfondo histórico y requiere una reforma social, normativa, económica e incluso de salúd pública. Se abordará brevemente esta problemática que guarda una intrínseca relación con el encarcelamiento masivo, que es un sistema de control social racializado y generalizado. Este busca disciplinar y controlar a las comunidades afroamericanas e incluso se ha demostrado que los departamentos de policía en zonas urbanas han admitido la presencia de procedimientos diseñados para maximizar el número de afroamericanos y latinos arrestados con o sin causa probable [5]. 

La criminalización de las comunidades negras ha coadyuvado al establecimiento de  los “racial  profiling” o perfiles raciales adoptados bajo supuestas razones de seguridad o protección pública. En realidad, están basados en estereotipos de raza, color, etnicidad, y no en sospechas objetivas, lo que reafirma las superadas teorías que argumentan una predisposición natural de los sujetos racializados al crimen. El sujeto objeto de las sospechas es un hombre entre los 18 y 44 años afromaericano, además, se toma en cuenta sus pautas expresivas y comportamentales [6]. 

Estos perfiles raciales que condicionan la actividad policial en el país atentan directamente contra el ejercicio de distintos derechos humanos de la comunidad afroamericana. No solo matan a los sujetos que calzan en estos estereotipos, sino que predisponen a los adolescentes, como Tucker en Grey’s Anatomy, a un constante temor que los jóvenes blancos, históricamente, nunca tuvieron que atravesar. Las cifras comprueban que en similares situaciones, los  agentes  de  la policía  son  17%  más  propensos a usar las manos con los negros que con los blancos en situaciones similares [6]. Cabe destacar que esta es una constante histórica: las detenciones y el uso excesivo e innecesario de la fuerza son dirigidos de forma sistemática y reiterada a la comunidad negra del país. Por ello, no podemos argumentar que se trata de casos aislados, sino de un sistema que criminaliza la negritud y, por ende, vulnera los derechos de la comunidad negra. 

Por otro lado, la serie retrata en su temporada 17, contextualizada en la pandemia por la COVID-19, la intrínseca relación entre el racismo y la afectación por el nuevo coronavirus. Human Right Watch alentó al gobierno del país estadounidense a atender los factores subyacentes que provocan grandes disparidades raciales en las tasas de enfermedad y muerte por COVID-19 [7]. Las estadísticas son evidentes en este sentido.  El senador demócrata estatal Richard Pan menciona que los afroaericanos y latinos tienen el doble de probabilidad de dar positivo en la prueba de COVID-19. Además, tienen tres veces más probabilidad de ser hospitalizados al enfermar por el virus. “El racismo causa estrés crónico y disparidades en la prevalencia y gravedad de enfermedades crónicas y en la mortalidad infantil, materna y general más allá de los factores socioeconómicos [8]”. 

Algunos factores que afectan directamente la calidad de vida de la comunidad negra sostienen estas estadísticas. Se ha demostrado que la discriminación en la actuación policial también se asocia con estrés, ansiedad, menores oportunidades económicas y resultados de salud deficientes, lo que agudiza el riesgo de enfermar gravemente a causa del virus. Además, las medidas del gobierno han sido insuficientes para proteger el derecho de las personas de color a un nivel de vida adecuado, pues tienen más probabilidades de vivir en espacios reducidos, usar transporte público y exponerse al virus en su lugar de trabajo [7]. Esta situación ameritaba acciones positivas por parte del gobierno estadounidense, no solo afrontando los retos inmediatos producto de la gravedad de la pandemia, sino para superar la discriminación estructural. 

En conclusión, el drama médico Grey’s Anatomy no solo relata la vida profesional y personal de reconocidos médicos en Seattle, Estados Unidos, sino que critica constantemente los problemas sociales, económicos, políticos y médicos del país. A lo largo de sus 18 temporadas, Grey’s Anatomy ha reflejado el racismo sistémico, la criminalización de la negritud y la evidente relación entre la gravedad de la enfermedad y la comunidad de color. Durante la pandemia por el COVID-19, se evidenció la deficiente salud y condiciones de higiene, vivienda y acceso al agua de la comunidad negra, lo que repercute en la gravedad de la enfermedad producto del virus. Además, aún el sistema de encarcelamiento masivo y los perfiles raciales predisponen a la comunidad negra a ser víctimas de la brutalidad policial. En suma, el racismo histórico del país sigue repercutiendo negativamente en la calidad de vida de las personas negras. 

Referencias: 

[1]  IMDb. Grey’s Anatomy. https://www.imdb.com/title/tt0413573/ 

[2] La Tercera. (2020, 29 de octubre).  Grey’s Anatomy: una revolución cultural que sigue vigente. https://www.latercera.com/culto/2020/10/29/greys-anatomy-una-revolucion-cultural-que-sigue-vigente/

[3] VADER. (2021, 19 de febrero). Grey’s Anatomy Temporada 17: Datos curiosos sobre el Dr. Webber que todos desconocen. https://vader.news/series/Greys-Anatomy-Datos-curiosos-sobre-Richard-Webber-que-los-fans-pueden-haber-ignorado-20210219-0010.html 

[4] T13. (2020, 8 de junio). El crudo capítulo de “Grey’s anatomy” del que volvió a hablarse tras la muerte de George Floyd. https://www.t13.cl/noticia/tendencias/greys-anatomy-personal-jesus-14×10-george-floyd-08-06-2020 

[5] Aguilar, C. (2021). Centro de detención: racismo y lucha migrante en Estados Unidos. Andamios, 18(45), 121-146. DOI: http://dx.doi.org/10.29092/uacm.v18i45.813 

[6] Instituto Internacional de Unesco para la Educación Superior en América Latina y el Caribe. (2017). INVESTIGACIONES POSTDOCTORALES. Una visión desde las ciencias sociales. https://www.iesalc.unesco.org/ess/index.php/ess3/article/view/39/39 

[7] Human Right Watch. (2020, 4 de junio). EE. UU.: Diferencias asociadas con la Covid-19 son un reflejo del racismo y los abusos. https://calmatters.org/calmatters-en-espanol/2021/05/california-necesita-reconocer-el-racismo-como-una-crisis-de-salud-publica/ 

[8] CalMatters. (2021, 25 de mayo). Opinión: California necesita reconocer el racismo como una crisis de salud pública. https://calmatters.org/calmatters-en-espanol/2021/05/california-necesita-reconocer-el-racismo-como-una-crisis-de-salud-publica/ 

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