Tarcila Rivera Zea: “Las indígenas tenemos derecho a participar en los espacios donde se decide sobre nuestras vidas”

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Escrito por Carmela Pérez Piscoya, miembro de la Comisión de Diálogos Humanos del Equipo de Derechos Humanos. 

A nivel global, las personas indígenas representan más del 6% de la población global, sin embargo, componen alrededor del 15% de personas que viven en pobreza extrema [1]. Además, en las palabras del Banco Mundial, las personas y comunidades indígenas “a menudo carecen de reconocimiento formal de sus tierras, territorios y recursos naturales, suelen ser los últimos en recibir inversiones públicas en servicios básicos e infraestructura y enfrentan múltiples obstáculos para participar plenamente en la economía formal, obtener acceso a la justicia y ser parte de los procesos políticos y la toma de decisiones” [1]. En el Perú, este problema se repite, ya que la población indígena asciende a más de 4 millones [2], pero, cuentan con poca (o casi inexistente) representación política, dejándolos en una situación de desventaja ante la necesidad de defensa de sus derechos. 

Ante esta problemática, Tarcila Rivera Zea, una mujer quechua hablante oriunda de Ayacucho, surge como una importante activista en temas de representación indígena y respeto a la identidad cultural de los pueblos [3]. Tras llegar a la capital a los 10 años para laborar como trabajadora del hogar, Rivera sufrió de forma personal la discriminación y racismo al que se enfrentan miles de peruanos de forma habitual al llegar a la capital, lo que la impulsó al activismo en su edad adulta [4]. En la actualidad, lleva más de 40 años trabajando por los derechos de las personas indígenas, tanto en un plano nacional como internacional. 

En los años 80’, Rivera colaboró en la recolección de testimonios de mujeres indígenas violadas y violentadas durante el conflicto armado interno, labor por la cual fue reconocida e invitada a seguir cursos de especialización en derechos humanos en universidades de Canadá y Holanda. Asimismo, en 1985 fundó la organización Chirapaq, con el objetivo de proteger a nichos quechuas que habían quedado huérfanos producto de la violencia. Unicef reconoce que los comedores de esta organización contribuyeron a la nutrición de los niños víctimas de la violencia, además de “reafirmar su identidad cultural y su autoestima” [5]. Además, Rivera creó el Taller Permanente de Mujeres Indígenas Andinas y Amazónicas del Perú, un espacio de articulación para organizaciones andinas y amazónicas, orientado a la creación de programas y políticas para el desarrollo y respeto de los derechos de las mujeres indígenas [3]. 

Hoy en día, Chirapaq (que continúa siendo presidida por Rivera), continúa trabajando por afirmar la identidad cultural y el ejercicio pleno de los derechos humanos de los pueblos indígenas, priorizando a las mujeres, niños, niñas y adolescentes [6]. Dentro de los objetivos específicos de esta organización, Chirapaq incluye “impulsar y desarrollar acciones específicas que contribuyan a la construcción de sistemas educativos y de salud interculturales” [6], reflejando el interés de su fundadora por la protección y desarrollo pleno de la infancia. Al mismo tiempo, menciona que otro de los objetivos es “fomentar acciones centradas en el desarrollo de actividades productivas, de conservación del medio ambiente y de la biodiversidad” [6], con el objetivo de contribuir a la seguridad y soberanía alimentaria de los pueblos indígenas y la generación de ingresos, agregando el enfoque interdisciplinario a la misión de Chirapaq. 

En el plano internacional, Rivera es reconocida por haber participado en foros internacionales de Nairobi, Cairo, Beijing y Durban [7]. Asimismo, en el 2012 fue elegida para participar en el Grupo Asesor Mundial de la Sociedad Civil, un grupo internacional perteneciente a las Naciones Unidas, que tiene un papel consultivo importante en la creación de estrategias sobre la promoción de la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres [8]. De igual manera, en el 2017 formó parte del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas, también un organismo consultivo perteneciente a la ONU, espacio compuesto por 16 expertos que tiene como fin examinar las cuestiones indígenas relacionadas al desarrollo económico y social, la cultura, la educación, la salud, el medio ambiente y los derechos humanos [7] [9]. 

Por otro lado, Rivera Zea reconoce que, por su condición de mujer, ha enfrentado mayores retos al momento de realizar activismo por los derechos de las comunidades indígenas. Por ejemplo, señaló que, al inicio de los años 90’, eran “totalmente invisibles porque no había liderazgos claros y, si había, eran masculinos”[5], por lo que empezó a trabajar defendiendo no solo los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres, sino también por su empoderamiento económico y participación en la política. Según una especialista de la Oficina Regional de ONU Mujeres para las Américas y el Caribe, “desde sus múltiples pertenencias y espacios de influencia, el liderazgo de la señora Rivera Zea ha sido primordial para visibilizar y posicionar a las mujeres indígenas como agentes de desarrollo y actores políticos con voz propia” [5], indicando la importancia e impacto de la participación de la señora Tarcila Rivera Zea tanto como activista por los derechos indígenas como por los de las mujeres. 

Por su importante labor como activista, Rivera ha recibido múltiples reconocimientos a nivel internacional, uno de los más importantes siendo el reconocimiento que recibió por parte de la Fundación Ford en el 2011, por su trabajo como “líder global extraordinaria” [7]. Además, ha sido reconocida por Unicef, la Fundación Fuego Sagrado, y a nivel local recibió un reconocimiento por parte del Ministerio de Cultura, recibiendo la Orden al Mérito de la Mujer en el 2010 [7]. 

Evidentemente, la señora Tarcila Rivera Zea tiene una importante trayectoria como activista no solo por los derechos de los pueblos indígenas, sino también por los derechos de las mujeres, niños y niñas, evidenciando su preocupación por las poblaciones en situación de vulnerabilidad. Mediante su trabajo, se demuestra la trascendencia de la participación de las mujeres indígenas como líderes no solo de sus comunidades, pero además en el ámbito internacional y global. Empero, el hecho de que la señora Rivera lleve más de 40 años de labor, y que esta aún esté lejos de estar finalizada, permite enfatizar el problema de la exclusión y discriminación que las personas indígenas sufren por parte de la sociedad. 

 

Bibliografía

[1] Banco Mundial. (2021). Pueblos Indígenas: Panorama. Banco Mundial. https://www.bancomundial.org/es/topic/indigenouspeoples#1 

[2] Díaz, J. (2021). El Mundo Indígena 2021: Perú. International Work Group for Indigenous Affairs. https://www.iwgia.org/es/peru/4159-mi-2021-peru.html#:~:text=En%20Per%C3%BA%20viven%20m%C3%A1s%20de,ind%C3%ADgenas%20que%20hablan%2047%20lenguas

[3] Mahtani, N. (2021). Tarcila Rivera Zea: “Los derechos de los pueblos originarios siempre se postergan por racismo y prejuicios”. El País. https://elpais.com/planeta-futuro/2021-08-20/los-derechos-de-los-pueblos-originarios-siempre-se-postergan-por-racismo-y-prejuicios.html 

[4] Servindi. (2016). ONU: Eligen a Tarcila Rivera como miembro del Foro Permanente. Servindi. https://www.servindi.org/actualidad-noticias/06/04/2016/onu-eligen-tarcila-rivera-como-miembro-del-foro-permanente 

[5] Rodríguez, M. (2021). 3 líderes indígenas que han ayudado a transformar las vidas de miles de personas en América Latina. BBC News. https://www.bbc.com/mundo/noticias-56171598 

[6] Chirapaq. (2022). Misión, visión y objetivos. Chirapaq. http://chirapaq.org.pe/es/nosotros/mision-vision-y-objetivos 

[7] Foro Internacional de Mujeres Indígenas. (2022). Tarcila Rivera Zea, Presidenta Ejecutiva. FIMI. https://fimi-iiwf.org/tarcila-rivera-zea/ 

[8] Prensa ONU Mujeres. (2012). ONU Mujeres da a conocer los miembros del Grupo Asesor Mundial de la Sociedad Civil. ONU Mujeres. https://www.unwomen.org/es/news/stories/2012/5/un-women-announces-members-of-global-civil-society-advisory-group 

[9] Ministerio de Cultura. (2016). Anuncian candidatura de Tarcila Rivera Zea como miembro del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de la ONU. Ministerio de Cultura. https://www.gob.pe/institucion/cultura/noticias/49065-anuncian-candidatura-de-tarcila-rivera-zea-como-miembro-del-foro-permanente-para-las-cuestiones-indigenas-de-la-onu 

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